Thelonius Monk og Louis Armstrong

Thelonius Monk og Louis Armstrong eru meðal frægustu, vinsælustu og mikilvægustu djasstónlistarmanna gullaldar djassins.

Thelonius Monk

Thelonius Monk var fæddur árið 1917 og bjó stóran hluta ævinnar í New York. Hann byrjaði að læra á píanó ellefu ára gamall og sýndi fljótt óvenju mikla hæfileika, og vann fjölda keppna. Hann skartaði einstökum spunahæfileikum sem voru engu líkir. Hann var einn af stofnendum nútímadjasstónlistar og bebop. Frægustu verk hans eru meðal annars “Well You Needn’t”, “Blue Monk” og “Round Midnight”. Monk naut þess að spila í frekar litlum hópum þar sem hann hafði meira frelsi til að spinna. Hann byrjaði að vinna í Minton’s Playhouse í Harlem þar sem hann vann með Charlie Parker og Dizzie Gillespie. Hann naut ekki mikillar frægðar þar til hann var undir samningi hjá Riverside Records og tók upp plötur sem urðu mjög frægar. Thelonius Monk eyddi síðustu árum sínum í kyrrð og dró sig til hlés, en hann verður ávallt þekktur sem einstakur tónlistarmaður.

Louis Armstrong

Louis Armstrong byrjaði feril sinn aðeins tíu ára gamall með því að styðja við fjölskylduna sína með því að spila á götuhornum. Hann fæddist í New Orleans árið 1901. Á fullorðinsárum flutti hann til Chicago og varð fljótt meðal vinsælustu og eftirsóttustu trompetleikurum djassins. Hann var jafnan kynntur sem “besti trompetleikari heimsins”. Hann ferðaðist mikið á milli New York, Chicago og Kaliforníu, en settist að lokum að í New York. Louis Armstrong var frábær spunalistamaður og þekktur fyrir magnaða spuna á bæði trompet og söng. Hann spilaði mikið einn en vann einnig með mörgum þekktum tónlistarmönnum hans tíma, þar á meðal Ella Fitzgerald, King Oliver, Kid Ory og Jack Teagarden. Hann hafði mikil áhrif á bæði djass og popptónlist og var þekktur fyrir mikinn sjarma á sviði og eftirminnilegar sýningar. Árið 2017 var hann kynntur til Rhythm & Blues Hall of Fame.